美國式公民教育

這裡介紹以密歇根大學的教育學教授寫的《公民讀本》,供大家參考。

這本《公民讀本》前言裡引了一個偉大哲學家的話:“瞭解你自己。”課本認為,你要做個好公民,先要瞭解你自己。這一部分,一共談了四章。從第一章,“你:一個人”開始,談“一個健康的人”、“你和你的個性”、“和他人相處”,直到“做個好公民”。第二章是“你:一個學生”,談“學習能力的不同”、“改善你的學習”、“清醒的思考”。第三章是“你:一個家庭成員”,談的是“家庭是不同的”、“家庭的問題”、“做一個好的家庭成員”。第四章才是“你:一個公民”,談“你生活中的政府”、“政府存在的理由”。

《公民讀本》如此開端的原因,是此書在開篇第一句話就告訴孩子們的,這個國家“建立在這樣的一個理念之上,就是每一個人都是重要的。它的政府制度、經濟體系、人與人之間的關係,都建立在這樣一個理念之上。你作為一個人,是最重要的”,所以,在這個制度下,你必須能“自由買賣和擁有,你自己決定做什麼”。而政府只是為你服務的機構:“當政府是你的僕人,你是自由的;當政府成為你的主人,你就像一個奴隸那樣,不再重要了。”課本還告訴孩子,由於“個人是最重要的”,政府就不能把自己的意志強加給生意人,生意人就不能欺騙顧客,工會才必須要代表它每個成員的利益。因為“個人的尊嚴是至高無上的”。

課本同時讓孩子們認識自己,尊重個人,不是惟我獨尊。作為個人,人都是有不同弱點的,而自己的弱點是需要認識和改善的。一個好的公民是有民主性格的。課本對民主性格的總結,我覺得簡直就是中國人的老話,譯成中文很準確的就是:“己所不欲,勿施於人。”你不願意被傷害吧?那麼,你不要傷害他人。因此,課本教育孩子,必須學會控制自己,“一個好公民是一個善於調節自己的人”、“是一個善於學習的人”、“善於思考的人”,在以上前提下,才應該是“一個能夠行動的人”‥‥

作為一個准公民的學生,《公民讀本》告訴你,學科“分數對於精神活動的衡量,是非常有限的”,好分數只在測定“學校的成就”,而不是在測定你“人生的成就”。“智商是在改變的”,而“智力是不同能力的組合”。作為准公民,要學會“清醒地思考”。課本認為,能夠清醒思考,是做個好公民的最基本品質之一。假如不能清醒思考,給你民主權利,你照樣可能被人操縱和利用‥‥

然後,課本才對孩子們推出“自治”的概念。自治建立在公民具有民主性格的基礎上,霸道的管理不是民主的自治。在家裡有家庭管理的問題,在學校有學校管理的問題,課本鼓勵孩子,你們可以從小嘗試,學會組成各種社團,在“人民定規則”之前,每一個個人,要認識和改善自己,敢於承擔責任、學會平等地和他人相處。

《公民讀本》在告訴“你”,民主很具體。要改造社會嗎?先從把自己改造成一個好公民做起。而最後,你會發現,這樣的公民準備,又是在使“你”和他人的生活,都變得更容易。它和最初的出發點是一致的,那就是,個人的幸福,是最重要的。所以,《公民讀本》第一課,談的就是“你”。

以上文章摘自留美學者林達的相關網站

 

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